Akar Sejarah Muslim Inggris yang Sudah Berabad-abad

Alfatih-media.com-Sadiya Ahmed sibuk selama lockdown di Inggris. Dia menghasilkan podcast, membuat kompetisi fotografi warisan, dan sedang menyiapkan modul “Sejarah Muslim” untuk dijalankan bersama dengan kurikulum nasional.

Itu semua bagian dari tujuan mantan tutor ini untuk memastikan sejarah Muslim Inggris mengambil tempat yang selayaknya dalam sejarah arus utama Inggris. “Muslim tidak hanya terpinggirkan dari masyarakat Inggris, tetapi merupakan bagian dari masyarakat Inggris,” katanya.

Dia ingin menempatkan cerita mereka di samping sejarah Inggris “arus utama” yang sudah terdokumentasi dalam arsip, museum, dan akademisi. “Ini memberi komunitas kami representasi yang otentik dan klaim atas sejarah Inggris, sebagai sejarah kami, yang jelas merupakan bagian dari kami.”

Ini adalah misi yang menurut banyak sejarawan sudah lama tertunda. “Ada persepsi (salah) yang populer bahwa Muslim di Inggris adalah asing, orang-orang yang baru saja tiba di sini. Dengan kata lain, mereka tidak memiliki akar, dan karena itu mereka tidak memiliki ikatan emosional dengan negara ini,” jelas sejarahwan Humayun Ansari.

Sunder Katwala, Direktur British Future, sebuah wadah pemikir independen yang berfokus pada kesetaraan, keragaman, dan hak asasi manusia, optimis. Dia percaya generasi baru sejarahwan, dan sejarah yang lebih dapat diakses melalui sumber online dan media sosial, menciptakan ruang untuk menceritakan sejarah setiap orang.

“Saya pikir kami melihat perluasan cerita yang diceritakan dan didengar,” katanya. “Sejarah Inggris adalah kisah tentang bagaimana kami, Inggris, menjadi kami. Itu hanya dapat melakukan pekerjaan itu sepenuhnya dengan menjadi lebih inklusif.”

Dia menyebutkan, pengakuan yang diberikan kepada 400.000 muslim di tentara India yang berperang untuk Inggris dalam perang dunia pertama, lebih dari seabad yang lalu.

“Ini dulunya adalah cerita yang sebagian besar tidak diketahui dan tak terhitung,” kata Katwala, “Tetapi ada kesadaran publik yang meningkat pesat tentang kontribusi kulit hitam dan Asia dalam perang dunia, yang memiliki profil yang jauh lebih tinggi selama seratus tahun Perang Dunia Pertama daripada itu memiliki sebelumnya.”

Sadiya Ahmed mendirikan Everyday Muslim Heritage and Archive Initiative (EMHAI) pada 2013 untuk mendokumentasikan sejarah Muslim Inggris. “Generasi masa depan perlu memahami bahwa Muslim memiliki akar sejarah di Inggris sejak berabad-abad yang lalu,” katanya.

Restoran India pertama di London didirikan oleh seorang ahli bedah Muslim pada tahun 1810, dan masjid yang dibangun khusus pertama kali dibuka pada tahun 1889.

“Saya merasa setiap generasi berpikir bahwa mereka ‘yang pertama’ karena sebagian besar sejarah kita tidak terdokumentasi, tetapi kita tidak menyadari semua pencapaian di masa lalu. Tanpa pengetahuan itu, kita seperti terjebak dalam siklus yang terus-menerus, yang mendasari identitas kami sebagai migran atau imigran, dan bukan warga negara, dan karena itu tidak dipandang setara dengan seseorang yang berasal dari keturunan Inggris berkulit putih.”

Komunitas Muslim Inggris yang memiliki lebih dari 3,3 juta orang adalah heterogen. Bagian terbesar dari kelompok agama berasal dari Asia Selatan, tetapi ada juga komunitas Arab dan Afrika, Muslim dari Asia Tenggara, Balkan dan Turki, serta mereka yang telah berpindah agama atau merupakan keturunan mualaf, semua dengan sejarah menunggu untuk dikatakan.

EMHAI bertujuan untuk menceritakan kisah-kisah ini dan menciptakan ruang dalam sejarah untuk kelompok yang menurut Ahmed sebagian besar telah absen dari tempat-tempat seperti museum dan arsip. Dia percaya itu adalah salah satu alasan Muslim dan komunitas diaspora lainnya, tidak mengunjungi atau terlibat dalam ruang-ruang ini.

Seperti migrasi pasca-perang dunia kedua dari Hindia Barat ke Inggris, banyak orang Asia Selatan datang untuk menutupi kekurangan tenaga kerja Inggris, dengan para migran dari negara-negara Persemakmuran sering bekerja di transportasi atau pabrik.

Tapi, kata Ahmed, cerita tentang pekerja tidak terampil dari Asia Selatan yang bekerja di pabrik adalah gambaran yang benar. Dia ingin menekankan bahwa ini bukan satu-satunya perspektif.

Ansari, seorang profesor Sejarah Islam dan Budaya di Royal Holloway University London, menjelaskan, “Pada awal 1960-an, pemerintah mensponsori (serangkaian) film - Memanggil semua Muslim! - dengan antusias mengundang Muslim untuk bekerja di industri Inggris atau untuk belajar di universitas Inggris.” (berbagai sumber)

Latest Articles

Comments